[稀土]为何美有稀土做不起来?业内人士:技术在

和记娱乐 2019-09-02

  目前美国、日本等国收购、储备的高质量单一稀土至少可供工业生产使用20年(有媒体报称超过40年),发达国家的资源品贸易和生产企业完全控制了国际稀土价格,而我国稀土储量则快速直线下降。

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  一语可见稀土对于我们国家的战略发展意义的重要性。

  据测算,生产1吨稀土氧化物要消耗7吨左右的强酸,稀土行业每年产生的废水量达2000多万吨,其中氨氮含量300mg/L~5000mg/L,超出标准十几倍至上百倍。

  江西赣州稀土开采留下了大片废弃矿山及造成的环境污染,大致估算需要投入380亿元来治理。380亿元的治污费用,是江西省稀土行业2010-2011两年总利润的四倍之多。

  1990-2005年间中国稀土的出口量增长了近10倍,出口总量占全球的80%;稀土矿石价位从11700美元/吨跌至7430美元/吨,国际单一稀土价格下降了30%-40%。

  我国在冶炼分离产量中的占比高于在矿产品中的占比,说明全球其他区域开采的稀土产品需运输到我国进行冶炼分离,足以彰显我国的稀土冶炼分离产业在全球稀土产业中居主导地位。

  除了自然禀赋优势我国以量取胜,更重要的是在稀土的开采和提炼环节,也积累了相当大的技术优势。

  稀土可以广泛应用于工业、军事等行业,是新材料制造和尖端国防技术开发的关键性资源,被誉为“万能之土”。

  再叠加2019年稀土冶炼配额比去年同期下降18%,供应端紧缩,需求端持续旺盛,引发稀土价格大涨。

  具体来看,稀土元素就是化学元素周期表中镧系元素,以及与镧系元素密切相关的两个元素钪和钇,总共17中元素的总称。

  由于一直以来中国稀土价格低廉,很多国家停止了本国稀土的开采,建立起战略资源储备制度,转而从中国大量进口。

  随着矿产勘探技术的不断进步,近年来我国探明的稀土储量也在不断增加。

  美国、俄罗斯、澳大利亚的稀土储量分别占世界的13%、19%和3.6%,但是这些国家的稀土产量2002年后几乎为零。

  5月7日以来,申万稀土价格指数表现一骑绝尘。11个交易日里收了10根阳线,累计涨幅超20%,远远跑赢同期沪深300同期-0.48%和上证指数-0.02%的表现。

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  在巨大利润的刺激下,大大小小的企业开始大量开采,出口稀土。一方面导致稀土被过度开采,盗采的现象也屡禁不绝;另一方面导致稀土工业链过剩,各大企业恶性竞争降价抢夺市场,导致稀土价格不断走低。

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  美国是生产武器装备的军事大国,早已了解稀土资源非常珍贵,是非常稀有的战略资源。美国将境内的稀土资源储存下来,以防战争时期供需平衡,平时需求量便向中国购买。

  作者 格隆汇·黑曼巴

  而且,稀土的开采和冶炼分离会对环境造成很大的污染和破坏。

  例如冶金工业中,稀土金属加入钢中,能起到精炼、脱硫、中和低熔点有害杂质的作用,并可以改善钢的加工性能。稀土硅铁合金、稀土硅镁合金作为球化剂生产稀土球墨铸铁,被广泛用于汽车、拖拉机、柴油机等机械制造业。

  稀土是自然赐予的禀赋,善加利用,可以争取更多的利益,但只有搭上我们在科技产业方面的硬实力,才能真正成为利器。

  工业上,稀土是“维生素”——在荧光、磁性、激光、光纤通信、贮氢能源、超导等材料领域有着不可替代的作用,目前没有技术可以做到用其他原材料替代稀土。

  此轮稀土暴涨的推动因素为云南腾冲海关稀土进口的如期关停——2018年11月3日,云南腾冲海关宣布禁止缅甸所有资源类商品进口至中国的法令,其中包括稀土矿资源。该法令于2019年5月起正式实施。

  同时,在高精尖制造中占据更加重要地位的中重稀土(以镝、铽为代表),分布地仅在我国南方以及东南亚例如缅甸、越南、老挝。

  因此徐光宪院士也曾痛心疾首地呼吁:“稀土资源非常宝贵,不加节制地过度开采完后,我们就需要向美国和日本进口稀土,他们可能会以上百倍、上千倍的价格卖给我们!”

  稀土是一组典型金属元素的矿物质统称,因其储量稀少、不可再生、分离提纯和加工难度较大,所以是非常珍贵的自然资源。

  美国在2002年就封存了国内最大的稀土矿芒廷帕斯矿,转而每年从中国大量进口。如果美国87家矿山如果全部开工,可以满足世界稀土矿280年的商业性需求。

  就这样,中国实现了从稀土资源大国向生产大国、出口大国的转变。

  在整个稀土中下游领域产业链中,我国的应用技术也全球领先。截止2018年8月,中国稀土专利申请量累积比美国多出2.3万件。

  例如,为什么海湾战争中M1坦克能做到先敌发现?因为该坦克所装备掺钕钇铝石榴石激光测距机,在晴朗的白天可以达到近4000米的观瞄距离,而T-72的激光测距机能看到2000米就算很不错了。而在夜间,美军加入稀土元素镧的夜视仪更加是伊拉克军队的梦魇。

  尽管我国的稀土资源丰富,稀土技术领先,但在我国处于计划经济体制时,稀土产业早期粗犷式的发展留下了很多的历史遗留问题。

  中国是世界上稀土资源最丰富的国家,素有“稀土王国”之称。

  军事上,稀土是“核心”。稀土可以大幅度提高用于制造坦克、飞机、导弹的钢材、铝合金、镁合金、钛合金的战术性能,且稀土材料常常位于高科技武器的核心部位。

  当中国出于规范开采、保护环境等考虑采取了相应的出口配额、出口限制等措施来减少稀土出口后,美、日、欧纷纷从2009年开始,以中国原材料管制为由向世界贸易组织起诉。中国却一直败诉。

  而在稀土开采技术方面,无论是美国的芒廷帕斯还是澳大利亚的稀土矿山,均为在我国技术的参与下,才能实现产出。

  我国稀土储量丰富,稀土技术领先,这让我国形成了比较强大的稀土供应链。但要意识到的是,稀土开采、提炼和深加工依然是初级生产环节,再往上的高端应用领域中,我国还远远落后于以美国为代表的发达国家。

  更让人痛心的是,我们敞开国门低价供应全世界稀土资源,不但没有换来美、日、欧等的理解和尊重,反而是变本加厉的索取。

  根据美国地质调查局(USGS)发布的稀土资源报告,截止2018年全球共有稀土(REO)储量1.2亿吨,我国有4400万吨,占比38%。

  打破发达国家技术垄断的,是中国科学院的徐光宪院士。

  当时中国政府尚未意识到稀土资源的重要性和战略性,鼓励稀土产业的出口,将其作为获取外汇的主要来源。

  以中东国家为例,它们虽然拥有丰富的石油资源,但更广泛的应用技术它们并不具备,中东国家只是在卖一个自然资源。石油不可谓不重要,但这并不能让中东国家成为强国。恰恰相反,随着美国页岩油的大量入市,中东的日子越来越难。

  稀土成为利器为时尚远

  数据支持 勾股大数据

  稀土为什么这么重要?

  2018年全球稀土矿产品产量约19.5万吨,中国产量约12万吨,占62%;全球稀土冶炼分离产量约为14.6万吨,其中中国产量12.5万吨,约占86%。

  徐光宪博士关于稀土方面的专利没有得到很好的保护,这些技术逐渐扩散到中小企业,导致稀土生产门槛大幅降低,地方企业和私营企业纷纷涌入。

  与此同时,我国也是世界上重要的稀土出口国,2018年平均每月出口4000多吨,以2018年数据统计来看,产量为10.5万吨,出口量为51189.5吨,占比达50%。

  1975年,他提出了串级萃取理论,实现了稀土分离技术的重大突破,徐光宪博士因此被誉为“中国稀土之父”。

  1992年南巡到江西时,总设计师也说过:“中东有石油,中国有稀土。”

  虽然中国占领了稀土市场的绝对领导地位,但一直没有取得稀土的定价权。在世界高科技电子、激光、通讯、超导等材料呈几何级需求的情况下,中国的稀土价格并没有水涨船高。

  中国掌控了世界90%的稀土出口,本月20日领导人赴江西考察调研赣州市的江西金力永磁科技股份有限公司,在目前环境下,这不免令外界遐想,这也催化了稀土的全面涨停。

  芒廷帕斯在2010年稀土暴涨之后,短暂复产,但因为环保和亏损,很快就又再次停产。我国公司入股之后,2018年对该矿山重新复产,不仅解决环保问题,还实现了盈利。

  所以在稀土领域我国占据四个世界第一:储量第一、产量第一、出口量第一和消费量第一。

  这表明,如果我们不做改变,今天看似我们可以拿稀土来争取谈判筹码,未来有一天它可能反过来卡住我们发展的脖子。

  此外,美国还以长期合同的形式抢占其他国家的稀土矿产。而美国一直压制国际稀土价格上扬,是为了避免美国武器系统制造费用被迫“水涨船高”。这不仅令五角大楼的军费负担加重,更令美国军工集团的利益受损。

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  以产量来看,中国也是世界上最大的稀土生产国。2018年数据显示,全球稀土产量合计13.2万吨,其中,中国稀土产量10.5万吨,占比高达79.55%。

  中国稀土储量十几年前接近全球总量的90%,到现在只有不到50%了。国土资源部数据显示,到2020年中国现代化所需的45种主要矿产资源中能保证需求的只有6种,按照目前的开采出口规模,再过30-50年中国将从钨矿、锑矿、稀土矿的资源大国变成小国。

  我国稀土的竞争优势

  上世纪90年代以前,中国的稀土生产工艺和技术还十分落后。

  结语

  当时,世界上一些国家把稀土生产技术作为机密,对我国实行封锁,导致我国只能大量出口稀土原矿,送到美国、法国、日本等国家深加工,然后我们再高价买回。

  17种金属元素合称“稀土”,稀土的“土”指这些元素的氧化物。中国的稀土在世界范围内,储量第一、产量第一、出口量第一、消费量第一!

  “业内有‘南重北轻’的说法,即赣州的稀土主要是南方离子型稀土资源,富含中重稀土,总含量稀少且使用价值高,在国防军工和高精尖领域的应用中发挥着不可替代的作用。”国家钨与稀土产品质量监督检验中心研发部副部长刘宜强对《环球时报》记者介绍说,轻稀土产地主要在内蒙古包头。

  “资源类的产品价值比较低,而产品应用是附加值和利润相对更高的环节。”喻玺对记者介绍说,为了向高端产业链靠拢,富尔特每年投入5%以上的收入用于研发,同时与北京和江西省的高校合作,开发稀土永磁材料生产的新技术。如今,该公司已经获得32个和永磁产品相关的专利授权。

  这名负责人对记者说,对中国稀土产业而言,即使不出口美国,也可以到其他国家开拓市场,况且,现在国内市场需求上涨的速度非常快。“另外,如果来自美国的需求下降,那么可能导致稀土减产,这同时意味着价格或许能上涨,对我们来说也是好事。毕竟,稀土市场价格过低会压缩中国企业的利润。”

  中国是全世界最大的稀土出口国。国家统计局数据显示,2018年中国累计出口约5.3万吨稀土,出口总金额约33.9亿元人民币。另有数据显示,2014年至2017年,美国稀土进口总量约80%来自中国。中国稀土储量占全世界储量的39%。在永磁材料领域,全世界的需求是每年16万吨稀土,中国每年的供应量能达到14万吨。

  一名不愿意透露姓名的大型国有稀土企业市场部负责人告诉《环球时报》记者,专注于生产永磁材料的稀土企业在赣州大概有三四十家,近年来,政府出台了一些鼓励性政策,比如推出土地租赁与税收优惠。而中下游企业则以每年大约20%的速度在增加。“赣州的工业基础较薄弱,终端应用其实不是特别多,应用的配套产业链也没有拉起来。”这名负责人表示,在军工、航空航天等尖端领域的应用方面,我国稀土发展水平还落后于美国、日本等。

  “稀土牌让我们在中美经贸摩擦中更有话语权。”上述一位企业负责人对《环球时报》记者说,“美国对我们的芯片产业以及科技公司进行打压,那我们也可以用自己的优势领域回击他们。而稀土正是我们拥有优势的产业。”▲

  刘宜强告诉记者,要提升后端技术,最重要的是人才培养和储备。喻玺说:“我们现在招收的员工大部分是学冶金或者新材料等大门类的。虽然也有江西高校专门设置磁性材料方向的研究生学科,但这还是比较小众,我们要找到对口的高精尖人才很有难度。希望政府层面能够重视人才的引进与培养。”

  据喻玺介绍,他们公司主要生产稀土钕铁硼永磁材料,属于稀土产业链条上中后端的深加工新材料生产,去年产值达到1.3亿元。钕铁硼永磁体是世界上磁性最强的永磁材料,被称为“磁王”。富尔特的产品主要应用于电子产品、新能源电机等领域,比如手机的振动马达、智能电表磁感应继电器、大功率工业节能电机等。

  2018年,赣州稀土产业规模占全国总量1/3,其存在的高端应用不足问题同样也是中国稀土行业的写照。“永磁材料领域还有产能过剩的问题,市场竞争比较激烈,有的企业尚吃不饱,哪有精力做高端应用呢?我们也是前些年站稳脚跟后,才开始做研发的。”喻玺说,尽管如此,企业要有决心投入高端应用,“老做资源没什么意思”。

  坐落于工业园区的江西金力永磁科技股份有限公司因习主席的到访备受关注。业内人士认为,这家企业同样是赣州稀土行业转向高端应用的一个缩影,其生产的永磁材料被广泛应用于风力发电、汽车零部件、节能变频空调、机器人等领域。

  人才培养和储备是关键

  近日,中国国家发展和改革委员会有关负责人就稀土产业发展相关问题接受媒体专访时表示:“如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的。”

  在中美经贸摩擦背景下,几乎所有赣州企业负责人与记者谈到中国稀土资源时都用到一个词:战略资源。

  赣州稀土友力科技开发有限公司的副总经理李琼告诉《环球时报》记者,在稀土分离萃取技术上,中国拥有其他国家无法相比的优势。中国的稀土分离纯度早就超过99.9999%。“为什么美国有稀土矿却做不起来?因为技术在中国人手上。”一名大型国有稀土企业市场部负责人表示,美国重新建设稀土产业链至少需要花费3年时间。

  除了美国,赣州稀土的主要出口目的地还包括日本、韩国、德国、英国等。刘宜强表示,在中国早些年的出口产品中,前端的稀土氧化物和稀土金属比较多,最近几年则基本转向后端产品。“在美国、欧洲等地方,中重稀土在高精尖技术产品上都有一定应用,确实能在战略遏制上发挥作用。既然稀土是重要手段,我们就该利用好。”刘宜强建议,政府可以在相关稀土出口的配额和开采方面出台指导性意见。喻玺也认为,鉴于中重稀土在国防军工等领域的不可替代性,中国应该保护战略性资源。

  “就稀土产业链来说,赣州原来更集中于发展前端产业,比如采矿、分离萃取、冶炼稀土金属和稀土氧化物等。但现在,我们正往后端发展,由资源类慢慢升级到深加工功能材料生产以及应用层面。”赣州富尔特电子股份有限公司总经理喻玺对《环球时报》记者说,赣州正逐步发展从稀土原料到磁性材料再到终端应用的配套产业链。

  如果限制出口,对美国的影响是“显著、长期性的”

  稀土被誉为现代工业的“维生素”,可应用于石化、光纤通信、储氢、冶金等领域。在日常生活中,手机、电脑、新能源电池、无人机等产品都与稀土的应用分不开。

  原标题:听赣州业内人士讲稀土与中美:“为何美国有稀土矿却做不起来?因为技术在中国人手上”

  抵达赣州,机场名称便给《环球时报》记者留下深刻印象——黄金机场,仿佛正是在暗示这座城市与矿产资源的渊源。机场通往市中心的马路上,就分布着大大小小几十家稀土企业。

  正向高端产业链靠拢

  [环球时报赴江西特派记者 李炫旻 杨琨仪]江西赣州是中国主要重稀土产地,拥有不可比拟的资源和产业链优势,素有“稀土王国”之称。5月20日至22日,中国国家主席习近平在江西赣州考察期间实地调研相关稀土企业,并就推动稀土产业绿色可持续发展做出重要指示。习主席的重要讲话引发社会各界对中国稀土行业发展的热议。不少赣州稀土企业对《环球时报》记者说,最近他们接待了一批又一批的媒体记者、供应商、投资人,资本市场正在涌入,“整个产业受到前所未有的关注”。与此同时,多国媒体上掀起一场有关“中国会不会在贸易战中打稀土牌”的议论,有美国媒体担忧地称,稀土是中国反制美国的“王牌”。那么,赣州稀土产业链发展情况究竟是怎么样的?如果美国真逼中国打出稀土牌,这会对赣州企业有何影响,又会对美国造成哪些冲击?带着这些疑问,《环球时报》记者近日来到赣州。

  另一名稀土公司人士在采访中以永磁电机举例说,目前国内工业领域使用的大部分是电力磁电机,永磁电机市场份额仅占5%。在一些西方发达国家,这一比例能达到30%。“在高科技应用方面,我国缺乏对材料的基础性理论研究。”这名人士表示。

  “美国也有稀土资源,但基本是轻稀土资源。中国握有这张王牌,加上对重稀土高端产业也已经进行开发利用,一旦打出这张牌对美国是具有冲击力的。”一名业内人士对《环球时报》记者说,如果中国限制对美国的永磁材料出口,可能会造成苹果公司供应链出现问题。“苹果电脑与手机的摄像头、振动马达、传感器、手机面板抛光等都要用到永磁材料。另外,许多美国车企在尾气催化、电动座椅调节等方面以及新能源电机驱动材料、雨刮器上都会添加稀土材料。如果中国出手,对美国的影响是显著、长期性的。”在军事领域,美国的“爱国者”导弹制导系统、M1坦克的激光测距机等也都需要稀土。

  对中国相关产业有何影响?

  而当前的稀土产品价格,是随着生产链的递延成裂变式增长。据《软科学研究成果与动态》报道,稀土精矿、新材料和元器件的价值之比一般是1:50:500。我国稀土生产得越多,实际上是给国外提供了更多的廉价原材料,而中国需要稀土行业的制成品,则需要高价向国外购买。

  全球稀土产业格局新动向,

  【图】中国的稀土资源“北轻南重”(图片来源:维基百科)

  镨和钕是一对孪生物,分离起来非常困难,采用一般的萃取体系分离效果不佳,若采用离子交换法的话虽然分离纯度高,但产量小,成本高。如何在保证效果的前提下,达到比较高的产量,成为摆在研究团队面前的难题。

  时光回到十年前,2009年元旦刚过的北京,人民大会堂。

  在那一年,北京大学的徐光宪,被从化学系调到技术物理系,开始从事和制造原子弹密切相关的核燃料萃取研究,和稀土的关联还不是那么紧密。

  同时代的中国,只能生产稀土精矿和稀土混合物等产品,因而在相当长的时间里,中国稀土的出口都是“白菜价”。在需要高纯度的单一稀土元素时,只能高价向国外购买。巨大的差价,令国内相关产业举步维艰。例如,国产的固体激光器由于需要单一稀土元素钕,因而发展缓慢。

  知识产权之痛:

  但遗憾的是,和石油并列的稀土,在过去的带给中国的不仅是“王炸”,还有一次次的心痛。而造成这种心痛的原因,既有科学技术的落后,还有思想意识的封闭。

  然而,功成名就后的徐光宪,非但没有感到喜悦,反而陷入了忧心忡忡之中,担忧的是——虽然中国稀土工业技术已经世界领先,但由于产权制度的不完善,以及相关法律法规的不健全,使得稀土非但没有为中国带来大量的经济效益,反而成为无尽的心痛。

  稀土元素有着三大共性:

  【图】六大稀土集团矿山整合情况(图片来源:前瞻产业研究院)

  所谓稀土,是元素周期表中镧(La)、铈(Ce)、镨(Pr)、钕(Nd)、钷(Pm)、钐(Sm)、铕(Eu)、钆(Gd)、铽(Tb)、镝(Dy)、钬(Ho)、铒(Er)、铥(Tm)、镱(Yb)、镥(Lu),钪(Sc)和钇(Y)共17种元素的统称。英文名称为Rare Earth,简称为RE或R。

  一位白发苍苍的鲐背老人,从时任最高领导人手里,接过了有着“中国诺贝尔奖”之称的国家最高科学技术奖证书,并领取了500万元奖金。

  稀土这两个字,听起来貌不经扬:不但“稀”而且“土”,然而正如“人不可貌相”一样,稀土在现代科技中的地位不可低估,无论是飞机,导弹,还是芯片,都离不开稀土的贡献。甚至被誉为“工业维生素”。

  本文开头提到的这家港股上市企业,就是在这样的背景下,于1987年成立于江苏宜兴,从成立稀土分离厂起步,慢慢将业务扩展至稀土冶炼厂。1999年,这家企业登陆港交所,取名为“中国稀土”。

  【图】这家公司5月17日一天翻倍

  缅甸稀土呈点状分布,靠近云南临沧、思茅等区域的缅甸地区也有稀土,但储量和品质没有靠近腾冲区域好,所以缅甸稀土主要从腾冲口岸进入中国。

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  截至上世纪70年代,美国的芒廷帕斯矿山每年生产量达到40000t氟碳铈矿。而全球最大的稀土处理企业是法国的罗纳普朗克公司,每年可以处理8000t(REO,以稀土氧化物计算)的独居石,全球稀土生产的先进技术,也掌握在这些发达国家手里。

  稀土开采无序增长的背后,付出的环境代价触目惊心:稀土开采一度使用的池浸工艺被称为“搬山运动”———先砍树后锄草,然后剥离表层土壤,所到之处,山体植被都会遭受难以修复的破坏。

  中国又究竟有多少稀土?

  在出口稀土的同时,中国也在进口稀土。但2018年中国进口了41400吨稀土,较2017年激增167%,并成为全球最大的稀土进口国。以中重稀土重地江西为例:该地2018年以来所有稀土矿山均处于停产状态,赣南稀土矿已停产近3年,目前仍未复产,由此带来的需求“真空”。则由进口稀土填补,其中缅甸是最大的进口来源国。

  到了2011年5月10日,工信部提出组建“1+5”全国大型稀土集团的方案,也就是推动国内稀土企业资产优化、兼并重组、形成北方一家稀土公司和南方五家稀土公司的新格局。目前整合后的六大稀土集团规模效应已经逐步显现。六大集团市场份额不断提升,在市场定价上具有一定的话语权。据统计,截至2016年,全国99.9%的稀土生产配额集中于这六大稀土集团。

  严峻的现实,迫使中国加快稀土分离和提纯技术的开发。然而,技术的积累不是一朝一夕的。1966年之后,由于内斗不断,各项工作的开展更为艰难。

  榜样的力量是无穷的:在在成功分离镨钕的基础上,1974年团队又从江西的混合稀土体系中萃取高纯氧化钇,为北京化工厂制备红色电视荧光粉提供原料,之后又解决了金川有色的镍钴分离问题。

  国土资源部数据显示,到2020年,中国现代化所需的45种主要矿产资源中能保证需求的只有6种,按照目前的开采出口规模,再过30-50年,中国将从钨矿、锑矿、稀土矿的资源大国变成小国!

  2018年11月3日,云南腾冲海关禁止缅甸所有资源类商品进口至中国,其中包括稀土矿资源。2018年12月14日,腾冲海关针对缅甸稀土矿通关,执行期5个月,即2019年5月起,将重新全面禁止缅甸稀土矿进口中国;理由是“当地政局不稳,主要是考虑国内外出务工人员安全,跟国内产业调控等其他因素无关”。

  然而技术的积累不是一朝一夕的。正如前文所言,稀土元素之间的化学性质非常相似,相似到比孪生兄弟还像,这就使得分离和提纯不同的稀土元素非常困难,而一旦纯度不够,其商业价值也就大打折扣。

  我国稀土资源总量的98%分布在内蒙、江西、广东、四川、山东等地区,形成北、南、东、西的分布格局,并具有北轻南重的分布特点。

  政策的效果显而易见:2018年缅甸进口混合碳酸稀土2.58万吨(折氧化物约2万吨),进口占比85%,和中国国内中重稀土配额(约2万吨)相当。不过月数据显示,2018年11月、12月碳酸稀土的缅甸进口量比同年10月分别下滑69%、59%。到了今年5月,随着进口禁令的正式实施,稀土终于迎来了难得的利好,也就有了5月板块的一波大涨。

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  不管是最高科技奖,还是“王炸”,都来源于同一件东西——稀土。这个名字听起来又“稀”又“土”,但战略意义却非比寻常:连总设计师都曾说“中东有石油,中国有稀土”,可见其战略地位重要。

  稀土究竟有多重要?

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  【图】全球稀土矿储量分布及年际变化(单位:吨)(图片来源:中国产业信息)

  第一:只能应用于两相分离,对于多种元素的分离束手无策;第二,分离过程中很多关键数据无法通过理论推导,只能通过人工实验获得,俗称“摇漏斗”,因而难以实现计算机模拟,生产自然无法自动化。

  【图】稀土应用领域分布情况(图片来源:前瞻网)

  重稀土型资源主要分布在我国南方地区,在江西、广东、广西、湖南、福建。虽然其储量是轻稀土的百分之一都不到,但重稀土应用于尖端军事等领域,作用几乎无可替代。而中国的重稀土资源储量,占到了全世界的90%,因此成为了世界级资源争夺的焦点。

  1990年以后,“市场化改革”成为中国大地最炫目的字眼,“利润最大化”成为公开的主张和行动的目标,“有水快流”则成为大多数生产企业的行动指南。

  中国收紧稀土配额,引起了西方的恐慌:2012年3月13日,美、日、欧将中国稀土、钨、钼相关产品的出口关税、出口配额及出口配额管理和分配措施诉诸世贸组织争端解决机制。两年后,WTO最终裁定“中国实行的稀土出口管理措施不符合相关世贸规则和中国加入WTO时的承诺”。

  稀土行业是当时的高利润行业,地方企业和私营企业纷纷涌入,再加上体制原因,无数国有企业技术人员“跳槽”到待遇更高的私企,由此引发的技术外溢,导致稀土生产门槛大幅降低,无数的稀土生产企业破土而出,形成了稀土“大跃进”的局面。徐光宪对这一段历史,桩桩件件记得很清楚:

  【图】2015年六大稀土企业陆续完成验收(图片来源:安信证券)

  与此同时,配额制度在控制产量的同时,也现出重重弊端:2014年是36000吨的限额,但全年的出口总量只有28000多吨(走私的量没有算在内),比配额总量还少8000吨,此外据国君研究,一部分原先体系外的冶炼公司为了获取配额,无偿将一部分股份转让给六大稀土集团,实际上并没有起到控制产量的作用。此外,由于经济利益的驱使,一些地方对于稀土的私自开采睁一只眼闭一只眼。

  而在上世纪50年代的中国,虽然那是一个“大干快上”的年代,由于科学技术的极端落后,稀土的应用还只局限在实验室里,和中国人说起稀土“王炸”,就好比说人类已经殖民火星。直到“一五”计划末尾的1958年,稀土的分离和提纯被列入国家中长期发展规划,一切才刚刚开始。

  特别是在当前的背景下,稀土的反制作用若直接获得高层认可乃至施行,不排除持续出台稀土产业扶持政策,特别是严控黑稀土流通,并大力发展下游磁材等相关应用产业,降低稀土对国际市场的依赖,并为制造业转型提供支撑。因此后期产业政策对稀土及磁材板块的受益值得期待。

  不但解决了分离中的一系列问题,并且摒弃了传统的小试——中试——大试——实际生产的操作思路,直接从计算机模拟到工厂生产,并保证一次试车成功,使得本来需要数年的实验过程,缩短到几个星期完成,有效节约了时间成本,实现了生产的全自动化,真正属于“鸟枪换炮”。

  他曾经率领团队,将中国的稀土分离工艺做到世界第一,形成了绝对的技术壁垒,此后目睹各地对稀土资源的私挖滥采深感痛心,并上书中央要求尽快规范开采秩序,终于扭转了稀土资源无序开发的局面。今天,我们在回顾中国稀土产业发展史时,不应忘记徐老的杰出功绩。

  思路确定之后,团队又经过两年艰苦的试验,最终在实验室成功实现了镨和钕分离,纯度高达99.9%,并利用该方法,对包钢积压的镨钕富集物进行了处理,不但成功实现了“变废为宝”,也为中国的稀土研究奠定了基础,可以说是产学研结合的典范。

  团队在美国相关资料的基础上,通过进一步研究发现了不能串级萃取的原因所在:所采用的络合剂强扶太大,将水相中的镨和钕完全络合了,无法转移到有机相;在此基础上想到:在有机相中也要有稀土,才能和水相实现交换,不断提高稀土纯度。

  六年后的2015年“五一”假期前夕,这位功勋卓著的老科学家,不幸撒手人寰,告别了工作了半个多世纪的北大,和先他17年而去,同为科学家的爱妻兼校友相聚于天堂,而两人携手走过的风雨,也成为燕园的永久传奇。

  面对新问题,徐光宪又带领团队经过几年的研究,终于发明了“串级萃取理论”

  【图】全球历年稀土开采量(单位:万吨)(图片来源:中国产业信息)

  尽管如此,不同的稀土元素之间性质依然有着细微的差异。这种差异也成为了稀土元素分类的依据。例如,钆以前的镧、镝、铈、镨、钕、钷、钐、铕7个元素为轻稀土元素,亦称铈组稀土元素;钆及钆以后的铽、镝、钬、铒、铥、镱、镥和钇等9个元素称为重稀土元素,亦称钇组稀土元素。为了克服这种细小的差异,将这些元素分离提纯,无数科技的先驱,付出了艰辛的劳动。

  1.原子结构相似;2.离子半径相近;3.在自然界密切共生。

  虽然储量很大,但由于该矿是由氟碳鈰矿和独居石两种稀土矿物组成的混合型矿种,选矿和冶炼难度相当高,而当时国内没有办法做到高精度的稀土冶炼,因而只能让这些矿石作为炼钢后的残余物,无法发挥出更大的价值。

  首先,稀土元素在地壳之中的分布相当分散,很少有能够富集到商业开采价值的矿床。其次,由于相近的化学性质,它们倾向于两两一起生成合金矿,或者是与其他元素的共生矿,将其中的稀土元素中的各个进行分离不易。从这个层面上看,稀土仍然是“稀”土。

  有研究显示,截至2017年末,全球稀土矿总储量1.2亿吨,中国储量4400万吨,占全球总储量的36.7%。

  同年,中苏建立联合考察队赴白云鄂博进行考察,此时的何作霖被任命为中方队长,经过艰苦卓绝的考察活动,最终发现,这座矿山不仅仅是一座巨大的铁矿石山,同时还是世界上最大的稀土矿山,从而证实了30多年前自己的预言。很快,这里建立了包头钢铁公司

  由此,徐光宪被称为“稀土界的袁隆平”。也被称为“中国的稀土之父”,直到今天,他的研究成果依然是我国稀土工业的基础,保持着世界领先地位。到了2008年,徐光宪获得国家最高科学技术奖。

  在“对外开放”旗号下,中国几乎采取的是开放生产、开放供应的政策,短期利润诱惑下中国稀土产量和出口量同步扩张。当时中国未意识到稀土资源的重要性和战略性,甚至以稀土出口作为获取外汇的主要来源。

  稀土的大规模开发应用,可以追溯到二战后:上世纪五六十年代,科学界发现了稀土材料在原油、电子等工业部门的重要应用,大规模促进了稀土产业的发展,全球各国的稀土提炼工厂,如雨后春笋般纷纷建立起来。那个时候,全球公认美国稀土储量居世界第一,其芒廷帕斯矿号称是当时世界最大的稀土矿。

  20世纪七八十年代,科学家们一般都认为,他的研究经费是国家给的,他的研究成果用到国营厂是天经地义的。那时候还没有私营厂,都是国营厂,所以大家都这么做,成果推广了非常高兴,我做出来一个成果能够用了就很好,当时都是这样一种想法。

  【图】5月稀土板块的一波大涨(图片来源:同花顺)

  在整合矿山资源的同时,中国还限定稀土开采的总数量2014年—2017年,中国稀土开采总量被限定在10.5万吨,2018年,开采总量上调到12万吨。

  然而,这么多的稀土资源,在过去的几十年里,带给中国的却不仅是财富,还有一轮轮深刻的教训。而在这背后,与本文开头提到的这位老科学家密不可分。他,就是被誉为“中国稀土之父”的徐光宪院士。

  2005年9月,徐光宪等15位院士联名写了一份《关于保护白云鄂博矿钍和稀土资源,避免黄河和包头受放射性污染的紧急呼吁》的院士建议,上报国务院。很快,这份紧急呼吁便得到国务院总理温家宝的亲笔批示:“这个建议很重要,请国家发改委阅办。”

  这些元素之所以被称为“稀土”,是历史遗留问题:早先认为这类元素在自然界中非常稀有,并且由于制取技术的不发达,只能制得这类元素像“土”一样的氧化物,因而得名“稀土”元素。但现代科学技术告诉我们,“稀土”元素在自然界中的含量并不算少,其含量甚至高于一些常见元素:例如,铈在地壳中的丰度与铜相近,而镥则要比金高出200多倍。从这个角度而言,“稀”土不“稀”是有道理的。

  到了1960年,上海跃龙化工厂成立,是国内最早、也是最大、产品最齐全的稀土冶炼及产品深加工企业,主要以独居石为原料,生产各类稀土相关产品,包括材料、金属、打火石等。而在数千公里之外的白云鄂博,随着开采量的逐年扩大,对稀土的综合开发利用成为了当务之急。

  直到1972年,由于西方的封锁,中国无法进口一些重要科技仪器,只能自力更生。在这样的背景下,徐光宪领导的研究团队接到军工任务——分离两种稀土元素镨和钕。

  上世纪80年代初,中国单一稀土产量约为20吨,2006年就达到了8万吨,约是80年代初的4000倍!中国稀土年产量已占世界稀土产量的90%;在巨大产能带动下,1990-2005年间中国稀土的出口量增长了近10倍,出口总量占全球的80%,成为全球稀土成品生产企业的主要资源供给地。

  有关镨和钕的分离,美国原子能机构之前曾经做过相关的研究,但最终发现虽然单级分离效率很高,但没法实现串级萃取(连续萃取),最高只能到达80%左右,无法达到100%的分离,因而将相关研究资料解密公布。

  急剧增长的出口量背后,是不计其数的稀土企业展开的恶性竞争,相互杀价成为市场常态,导致国际稀土价格急剧下跌。据统计,1990-2005年,稀土矿石价位从11700美元/吨跌至7430美元/吨,国际单一稀土价格下降了30%-40%。

  到了上世纪80年代末90年代初,这一理论在全国普遍推广应用后,中国单一高纯度稀土大量出口,国际稀土价格降为原来的近1/4。昔日高高在上的外国稀土生产厂家,此时不得不减产甚至停产,成功改写了国际稀土产业的格局,他们把这称为“China Impact”(中国冲击)。

  四、痛定思痛,限制稀土出口

  时间又过了四年,在太平洋两岸的贸易争端进入白热化之时,西岸的一位经济学教授公开宣称,反击对方有三张“王炸”,而其中之一,正是上文这位老科学家几十年的心血结晶。而这张“王炸”怎么打,会有多少效果,也成为全球市场关注的热点。

  价格下跌,导致稀土生产企业更加依赖规模扩张,2005年时,中国稀土冶炼分离年生产能力达到20万吨,已超过世界年工业需求量的一倍,导致“稀土卖出土价格”。例如,在上世纪90年代末之前,美国一直以国内的稀土资源满足本国生产所需。低成本的中国稀土涌入全球市场后,美国便不再自行生产了。

  3

  在总理批示后,国土资源部下令从2007年起,我国稀土矿开采限制8万吨(原来是12万吨),小于全世界的需求量10万吨。这一消息公布后,我国生产的优质单一高纯稀土(占世界产量的90%)的国际价格就上升1倍多,可谓是立竿见影。

  除了知识产权意识外,国内稀土产业链不完善也是一大痛点:我国稀土行业内的技术进步大多发生在外资不太感兴趣或者利润较低的稀土开采、提炼和深加工等初级生产环节,而在再往上的高端应用领域中,则几乎看不到我国的身影,基本被国外所把持。

  2018年全球稀土矿产量大约为20万吨,其中中国占比60%,较2011年时占比已大幅下降。预计到2020年,全球稀土矿产量有望达到25万吨,年均增速近12%,中国的稀土供应占比预计将进一步降低。全球稀土供应格局的调整对我国稀土产业发展将产生深刻影响。

  此时的萃取理论,虽然取得了很大的成功,但局限性也非常明显:

  轻稀土型资源主要分布在内蒙古白云鄂博稀土矿、山东微山湖稀土矿、四川冕宁牦牛坪稀土矿等。

  那么稀土究竟何德何能,能够拥有这么多的用途呢?

  因为稀土分离效果很好,利润很高,于是就有许多厂,特别是江苏方面的地方国营、私营的许多厂都建立起来了,他们把上海跃龙厂、珠江冶炼厂的总工程师给挖了去,这样他们也掌握了分离技术。后来全国搞了100多个稀土分离厂。

  中国稀土被卖出“土价格”,其实不是偶然的,而是在社会转型,相关制度不健全而出现“真空”时的必然现象,带来的教训是深刻的,也实实在在给国人上了一堂知识产权保护的教育课:加强知识产权保护,促进科技创新任重而道远。

  早在1927年7月3日,初出校门的两位年轻地质学家丁道衡和何作霖,就在内蒙古的白云鄂博,发现了铁矿和稀土矿产。但是当时稀土的巨大作用尚未被人类意识到,加之旧中国连年战乱频仍,这片巨大的宝藏仍旧沉睡在地下。

  稀土元素的应用分为稀土催化材料、稀土储氢材料、稀土永磁材料、发光材料以及其他稀土材料,广泛应用于玻璃、陶瓷、冶金、军事、农业、医疗、石油化工、电子器件、航空航天、动力电池等行业。

  一部稀土产业史,折射出无数让人唏嘘的往事,下面,我们就走进稀土的往事,为今人之借鉴。

  由于WTO的裁定,也由于稀土矿业整合的进展,到了2015年,中国取消了稀土出口配额的规定,进入了全新的时代,此后中国稀土出口量不断上升:

  正是因为国内稀土生产工艺和技术十分落后,法国国家把稀土生产技术作为高度机密对中国实行封锁。例如,法国的罗纳普朗克公司上世纪60——70年代已经可以运用萃取法,分离稀土当中的16种元素,不过该厂对这种技术非常保密,生产过程不允许任何外人参观。

  就在这位专家抛出“王炸”论后不久,一家连续亏损7年,长期“仙股”的港股上市公司突然铁树开花,股价一日之内翻倍,而这家公司的实际控制人,去年在上海的“西郊五号”请客,吃出一张40万元人民币的天价账单。

  稀土,是如何卖出土价格的?

  其中南岭地区的离子吸附型中稀土、重稀土矿由于易采、易提取的特点,已成为我国重要的中、重稀土生产基地。

  以中国南方稀土生产重地江西赣州为例:2011年该省稀土行业全年利润为65亿元。然而,仅赣州一地,当年因为稀土开采造成的环境污染,矿山环境恢复性治理费用就高达380亿元,足足为利润的六倍!而在北方,最早开发稀土矿山的白云鄂博,也因开采稀土而造成了严重的放射性污染(稀土与放射性元素钍共生)。

  现在的人们也许无法理解:在计划体制下,“中国稀土之父”徐光宪发明的生产工艺在全国推广,而且这种推广完全是无偿的,并没有获得专利保护,这虽然使得先进技术很快推广应用,但也为之后的“稀土之痛”埋下了伏笔。正如徐光宪在后来的回忆所言:

  从出口原材料,到出口制成品

  徐光宪等首次采用研究多年的萃取法技术,最终完成了这项紧急任务,镨、钕分离系数打破了世界纪录,大获成功。

  道理前面讲过,现在稀土冶炼分离产能主要在中国,对美国稀土矿加征进口关税,最后会提高美国稀土开采企业经营成本,海外稀土产业链将进一步受到冲击,反而会提升全球稀土产业集中度,这样,中国稀土的反制效果才有最大保障。

  阿伦尼乌斯水平差点但是直觉很准,他认定这石头有名堂,就转交给好友化学家加多林,加多林琢磨了好几年……

  十几年前,像在江西赣州的一些稀土产区,你有一个亿根本算不上有钱人。不少黑矿场对稀土价格影响很大,江西、四川等多处矿区有盗采,还有大量黑冶炼厂,无证开产,排污严重。

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  ?军用产品中的合金材料:

  1900年3月,瑞典人斯文·赫定来到中国西域探险,他当时35岁,从小就希望当一个探险家,他的老师是德国人李希霍芬,当时绝对的地理学权威,他在美洲探险,发现了加州金矿,带动了美国的淘金热,他来了中国7次,“丝绸之路”就是李希霍芬命名的。

  真实的情形是这样的:

  ?你家里的电器:

  1985年,稀土出口退税政策正式推出,市场沸腾了。

  不过隔几十年再看,结果就又有不同,因为价格低廉,感觉我们是把稀土当土卖了,而其他国家自己的矿产确实没怎么开发。

  好多人好奇,不是应该从出口下手么,为啥给进口加关税?

  2005-2006年,忍无可忍的徐光宪联名十余位院士上书中央,要求保护正在低价流失的稀土。批复很快下来:要求稀土年产量维持在8万吨以内。此后,稀土价格开始回升,最高价格达到2005年的3倍。

  ●二是对美稀土(轻稀土)进口加征 25%进口关税。

  ●一是环境污染,以池浸工艺为例,每生产一吨稀土氧化物会破坏200平方米地表植被,沙化土地约1亩,每年造成水土流失1200立方米。大地上的一个个稀土坑,都是我们给子孙后代挖的天坑。

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  结局是:我们出口数量快速增长,出口金额却在缓慢下降。

  ●比如说日本主动提出支援中国工业建设,作为交换,希望得到包钢的高炉渣;

  目下,稀土产业链有两个突出事件:

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  所以,跟石油一样,稀土是重要的不可再生的资源,尤其对于高科技产业来说。

  ●比如说日本、韩国等国家从中国大量进口稀土,储备量足够20年-40年的需求,还说日本为了储存稀土把这些进口矿产深沉海底;

  “稀土是否会成为中国反制美方无端打压的反制武器,我可以告诉你的是,如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的”。

  希望这手牌能产生好的结果。

  中国非常重视白云鄂博的稀土矿。

  ?但另一方面,中国以30%的储量支撑了90%的需求,其他国家则有储备优势,像美国的芒登帕斯矿的矿石保有量很大,仅仅氟碳铈矿就有约2000-4700万吨,但一年只挖0.4吨矿石出来。

  关键时候,总有一些人挺身而出,1972年,同样来自北大的徐光宪教授开始了中国稀土分离提纯技术领域“前无古人”的尝试。

  这几年政府对他们开始进行了一次次的围剿。

  《纽约时报》就很担心,“稀土可能成为中国的反击’王牌”。而国家发展改革委最近的公开表态中有一句话非常受关注:

  类似的故事很多,这些西方人士都是瞄准了这些物质里含有的稀土。虽然看着都很有故事性,但其实都不靠谱,稀土的分离技术一直很难,指望从瓷器、高炉渣里提取实在是高科技,当时说说而已。

  疯狂出口也带来很多副作用。

  最近稀土大热。

  为了组建包钢,1958年中苏组织了一支科考队,对白云鄂博矿进行深入考察,由前文提到的发现了稀土的何作霖担任中方领队。

  徐光宪的技术对全球稀土工业的格局改变巨大,从此,中国输出的不再是稀土矿,而是稀土氧化物等产品,成了换汇利器。

  1959年10月,周总理亲自为包钢一号高炉剪彩,没有哪家钢铁厂有这个待遇,1961年代号“8861”的稀土实验厂成立,中国稀土产业就此诞生。

  那个年代国际关系复杂,苏联撤走了专家撕毁了合同,当时59式主战坦克刚刚问世,装甲材料本来是从苏联进口,突然断供,让很多人怀疑我们的战备能力,不过很快在1962年,中国就投产了601和602稀土装甲钢并应用于59式坦克上,士气大振。

  1794年他公布了研究成果,声称从中发现了一种新物质,并用发现地“伊特比”的名字命名这物质为钇,这种新物质就是氧化钇(Y2O3)。

  人们说,爱因斯坦是上帝开小差的产物。的确,这位大神凭借一人之力把人类科技水平提升了好几个档次。

  两年后,结果出炉,中国败诉,只好从2015年1月1日开始放开了稀土出口配额。

  不过1900年是属于斯文·赫定的,在那一年,他发现了“楼兰”古国,震惊全世界,一举奠定自己在考古界的地位,不过对于当时孱弱的中国不一定是好事,美国的亨廷顿、英国的斯坦因、日本的大谷光瑞、枯瑞超跟风而至,当时的潜规则是“谁赞助的归谁”,一个主权国家被无视,大量文物流失。

  第二个故事,也和瑞典人有关。

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  1960年人们从红宝石中发现激光,第二年就在掺钕的硅酸盐玻璃获得脉冲激光,激光+稀土,稀土在高科技中的不可替代性由此开启,人们发现,在军事、冶金、石油化工、电子、机械等诸多领域中都无法离开稀土。

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  喜讯很快传来,考察表明,白云鄂博不仅仅是个大铁矿,还是一个超级大稀土矿,稀土储量占当时世界已探明储量的80%。

  一战后光学、电磁学等学科飞速发展,科学家们发现,这些稀土元素的光、电、磁、热、催化等性能相当强悍。

  所以近些年来,我们的主要工作就是控制稀土的价格和出口量。

  ●一是云南腾冲海关限制缅甸矿(重稀土)进口;

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  1787年的某一天,瑞典炮兵中尉阿伦尼乌斯在一个叫伊特比的小村庄闲逛,他是一个矿石爱好者,希望在这里能有什么特殊的发现。他捡到了一个很黑的石块,虽然不知道是什么,但他觉得这石块与众不同,就带回家开始研究,但什么结果也没得出来。

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  来源:大猫财经

  但当时,这只是一个发现,有什么用处?不知道。

  稀土的产业链环节主要有:采矿——精矿——分离——功能材料——器件——实用商品。

  智能手机的各种高端功能——震动电机、相机调焦、传感器应用和无线充电也必须使用钕铁硼永磁材料。

  ?你每天不离手的手机:

  他们以中国原材料管制为由向世界贸易组织起诉,这就是名噪一时的“美国诉中国稀土案”。

  为什么是稀土,它到底会起什么作用?很多人可能不甚了了,今天我们就来扒一扒。

  20世纪20年代,这是一个非常了不起的事情,1933年丁道衡要出国学习,委托北大的何作霖继续研究他从白云鄂博带回来的矿石,一年后,何作霖认为这些铁矿含有稀有金属和稀土矿物,中国的稀土史自此开端。

  科学家们首先意识到了问题。

  ●还有说某西方国家以前只是很少进口中国瓷器,某年开始突然以高出市场价很多的价格进口中国瓷器,而指定的厂商并非什么大厂,是内地某小厂……

  一晃眼113年过去了,到1907年,科学家们陆续发现了其他7种稀土物质,但具体有什么用?还是不知道。又过了三十多年,被发现的稀土物质增加到了16种。

  ●二是技术停滞,这导致的结果,就是我们低价卖了初加工的分离产品,然后用几百倍上千倍的价格买回了别国深加工的器件或者商品。

  稀土能不能成为下一张“王牌”,两个问题值得观察:

  等到移动互联出现,对于稀土的重要性,大家已经看得很清楚,无奈只好继续出狠招,到了2009年,工信部要求未来6年,稀土出口配额的总量控制在3.5万吨/年以内,禁止出口稀土初级材料。

  几乎每一个稀土进口国都开始害怕,中国会不会利用稀土来控制全世界,美国甚至开始叫嚣,“未来的国防不能由中国来决定!”

  到了二战时期,美国推出了制造原子弹的“曼哈顿计划”,为了得到高纯度的浓缩铀,分离技术得到了极大的提升,1947年,科学家们在制造浓缩铀时发现了最后一种稀土元素-钷。至此,人类集齐了17种稀土元素,总共花了150多年。

  他的技术在当时三大国营稀土厂:包头稀土三厂、上海跃龙化工厂、珠江冶炼厂迅速普及。他本人也因此被称为“中国稀土之父”,并且获得了2008年度国家最高科学技术奖。

  所有的电机、风力发电机、节能电梯、变频家电,比如空调冰箱里的压缩机,它们的核心零部件都必须用一个稀土材料,叫做钕铁硼永磁材料。

  稀土生产门槛大幅降低,冒出来无数个稀土生产企业,中国稀土产量和出口量同步扩张,从1992年开始,出口量就超过美国,位居全球第一。

  北方的矿主要产的是轻稀土,以镧、铈、镨、钕为主,大部分在内蒙。

  本来,随着高科技电子、激光、通讯、超导等材料的革新,全球对稀土的需求在快速增长,12年开始需求的年增长率都保持在10%以上,但因为配额放开,价格快速下降。

  ?除了合金、电器和手机,在很多精密仪器、催化剂、荧光灯当中,也需要稀土元素,大致应用有这些:

  2017年之前的打黑行动基本上是游击战,打一轮,价格涨一轮,过后松懈了,黑稀土又挖上了,价格又降下来,过段时间发现不对了再打。2017年开始,打黑加压,还上了重手的环保政策,分离厂停产,稀土价格涨了大半年,后来部分合格分离厂复产,价格才回落。

  屏幕里面的炫彩效果,也需要三种稀土元素,钇、铽和镝,如果没有这三种元素,我们玩王者荣耀很有可能是这个效果:

  稀土是当时的高利润行业,地方企业和私营企业纷纷涌入,“中国稀土之父”徐光宪发明的生产工艺并没有获得专利保护,国有企业技术人员一“跳槽”,这个技术就流出了。

  南方的矿主要是中重稀土,以铽、镝、钬、铒、钇为主,主要在江西,广东、四川等地区也有分布。

  稀土氧化物产品中国出口的确实不少,是因为中国的这类产品技术纯熟、成本低廉,很多国家关停了自己的稀土厂,不是因为要囤积居奇,而是因为这些工厂的产品毫无竞争力,根本卖不出去。

  在2010年9月初,国务院发布了促进企业兼并重组的意见,首次把稀土列为兼并重组的名单,并减少稀土出口。此时恰好发生了“钓鱼岛撞船事件”,政府干脆严禁出口稀土给日本。

  1990-2005年间,中国稀土的出口量增长了近10倍,出口总量占全球的80%,在巅峰的2005年,全球超过97.54%的稀土供应来自中国。在这个过程中,稀土矿石价位从11700美元/吨跌至7430美元/吨,国际单一稀土价格下降了30%-40%。

  所以到了1926年,斯文·赫定又带着探险团要进行西北考察,遭到了中国学术界的强烈抵制,斯文·赫定和中方代表刘半农、李四光等谈判了好几个月,最终双方共同组建了“中国西北科学考查团”,对中国西北进行了8年的调研,成果很多,在北疆发现了恐龙化石、在弱水发现的大批居延汉简,在罗布泊发现了小河遗址......

  ?中国是全球稀土开采、分离、加工产业链最全的国家。很多国家开采了矿石却无法分离提纯,或者成本极高,包括美国,他们只能把矿石卖给中国。如果以此反制,则将引发各国短期大幅波动,一损俱损;

  关于这一段稀土大出口的历史,一直有各种传奇的说法:

  当时27岁的丁道衡是考察团里小字辈,考察团出发仅半年,他来到了内蒙古的白云鄂博,发白云鄂博在蒙语中的意思是”富饶的神山”,丁道衡对这里的地质条件做了详尽的调查,背了十几筐样本回来,他的结论是,这里是一个“蕴藏丰富而有开采价值的大型铁矿”。

  那时的科学界把不溶于水的固体氧化物都叫土,所以氧化钇也被叫做钇土,因为钇土很稀有,所以简称为稀土(Rare Earth)。

  美军一架F-35or“闪电2”战机需要920磅稀土材料,一艘“伯克”级驱逐舰要5200磅,一艘“弗吉尼亚”级潜艇需要9200磅。

  简要地说,在高科技领域,稀土就是维生素,再强壮的人也不能缺少。猫哥简单举几个例子吧:

  分离技术是一个关键,不过整体来说,60年代中国的稀土生产工艺和技术还很落后,美国垄断了全球稀土资源的供给,并视其为高度机密而对中国实行封锁,难啊。

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